Fondation

Notre corps enseignant a toujours été une source de fierté pour l’École arménienne Sourp Hagop. Transmetteurs de savoirs et de valeurs, ils s’assurent de l’épanouissement de chacun de nos élèves, de la maternelle à la 5e secondaire. À l’occasion de la semaine des enseignants, nous avons réalisé une entrevue avec deux de nos enseignants: M. Guillaume Lamontagne, enseignant de français en 3e et 4e secondaire et M. Jimmy Lew, enseignant d’anglais aux 1er et 2e cycles du secondaire. Voyons ce qu’ils ont à dire à propos de l’enseignement à Sourp Hagop, la pandémie et les projets futurs pour nos élèves. 

M. Guillaume Lamontagne
- Français en 3e et 4e secondaire depuis 2016

Décrivez-nous un moment mémorable dans votre vie à Sourp Hagop?
GL:L’un des moments que je ne risque pas d’oublier de sitôt à Sourp Hagop s’est déroulé l’année passée, en janvier, avant que le coronavirus ne soit une préoccupation sociétale. C’était ma dernière journée à l’école avant mon grand départ vers l’Italie. Pour cette occasion, j’ai reçu beaucoup d’amour de mes élèves qui avaient préparé quelques surprises à mon endroit, notamment des affiches dans lesquelles ils avaient pris la peine d’écrire un petit mot pour me souhaiter bon voyage. Cet amour, je l’ai également partagé avec mes collègues qui avaient pris la peine de préparer un dîner de départ. J’ai même certains élèves qui, malgré la fin des cours, sont restés avec moi jusqu’à la porte de sortie. Même si tout le monde savait que je revenais l’année prochaine, ces petites attentions m’ont fait chaud au cœur. Ainsi, à tous ceux et celles qui ont participé de près ou de loin à cette journée, je vous en remercie profondément.

Comment la COVID a-t-elle modifié votre enseignement?
GL: 
La COVID a bouleversé le monde de l’éducation. Elle a forcé les enseignants à revoir leurs pratiques, notamment l’enseignement en ligne. Pour ma part, j’ai eu la chance de me familiariser très vite avec les technologies dès un jeune âge, ainsi j’ai pu solliciter ces outils à mon avantage dans les derniers mois. Néanmoins, les mesures implantées par le gouvernement en octobre dernier m’ont obligé à repenser mes évaluations. Étant donné que les élèves au deuxième cycle sont présents une journée sur deux à l’école, il fallait (et il le faut encore!) être bien organisé dans sa planification scolaire. Par conséquent, il y a certains projets, débats et simulations qui ont dû être faits à la fois en ligne et en présence. Bref, la pandémie m’a obligé à prioriser un enseignement hybride afin de m’adapter aux imprévus de tous les jours.   

Comment pouvons-nous mieux préparer nos élèves aux défis de demain?
GL: Si nous voulons mieux préparer les élèves aux défis de demain, il faut leur donner les outils pour leur permettre de mieux intégrer le marché du travail. Personnellement, je crois qu’il faut solliciter la créativité de nos élèves. Il ne suffit pas d’ajouter plus de cours d’arts, de musique ou d’éducation physique. Nous devons leur proposer des projets significatifs dans lesquels nos élèves sont confrontés à la réalité. Autrement dit, la théorie doit s’arrimer avec la pratique. Par exemple, simuler des entrevues d’embauche et rédiger un curriculum vitae dans un cours de français permettent de mobiliser de nombreuses compétences que ce soit au niveau de la langue ou encore de l’organisation, du jugement critique, etc. En d’autres mots, si l’on veut mieux préparer les élèves à la société, il faut absolument que l’enseignement que nous leur transmettons soit à la fois pertinent et significatif.          

Mr. Jimmy Lew
- Anglais aux 1er et 2e cycles-secondaire depuis 2009

What lesson do you take away from teaching during a pandemic?  
JL: Teaching during a pandemic has forced me to embrace flexibility in a way that I don't think I would have accepted before.  Over the last few years, I have been able to accomplish most of my tasks and go through my program on an unwavering timeline.  This year, with so many variables, it's nearly impossible to predict where I'll be or what unexpected change will pop out of nowhere.  While I've been able to mostly stick to my traditional program, the variety of unforeseen events have forced me to modify my teaching in a way I wasn't comfortable doing back in March.  I think being able to adjust on dime has made my performance a whole lot better.  Integrating distance learning into the whole planning process has gotten me to reevaluate nearly all of my practices and I'm pretty sure that some of the changes I made this year to accommodate a pandemic school year will remain long after we slowly come back to what our classrooms used to be.  Despite all the reasons some might use to write off this school year, I firmly believe that I am doing some of the best work of my career.  In all, COVID taught me that by being flexible in my practices, I have a better shot not becoming complacent and being an effective teacher for many years to come.

What motivates you to work at École arménienne Sourp Hagop?
JL: When I arrived at Sourp Hagop for my first day of work back in 2009, I felt like a complete stranger in a brand new world.  It didn't happen right away, but over time, I have become a proud citizen of a place that is like a second home to me.  I credit Sourp Hagop for allowing me to teach English in a way that most other schools would probably limit.  Through that, I finally learned how to be an independent teacher through my first few years teaching over here.  That fact alone would make it very difficult to leave this school.  Even with that, I've had the chance to meet so many wonderful, fellow teachers who share the same passion for teaching that I do.  It's the one thing that everyone who worked with us in the past can't stop mentioning.  The people working for this school, beyond the teaching staff, are great human beings.  It's one of the reasons why this stranger became a resident.  I consider most of my colleagues to be more than just that, akin to friendship or family.  At this point, I couldn't imagine working anywhere else with other people.  Lastly, I cannot answer this question without giving credit to the main reason why working at Sourp Hagop is easy and those are our students.  It might have been a bit difficult in the beginning, but over time, the almost 800 students I had in my class all count as individual reasons why I get up in the morning and brave the commute to teach here.  They are the reason why putting on grand events, crafting projects, and planning trips are so important to me.  Our students constantly amaze me and it has been a very long time since they last disappointed me.  When things weren't going well, all I would have to do is walk into my classroom and start my class.  Any stress or conflict would just melt away.  In the end, as I always tell teachers who are just starting out, once you find the place that fits, you have it made.  I found my place.

What new opportunities will students have with the creation of the CRÉALAB?
JL: The Crealab and the potential it brings is quite exciting.  Normally, English class needs to have projects which helps the student break out of the monotony of writing essays and reading books.  Over the years, I find that the biggest source of motivation comes from the moments where students get to explore their creativity.  In the past, we've created public service announcements, music videos, and even full lessons on Google Meet.  Working with audio and video helps take what we are learning in class to apply it to something more concrete.  When I know the possibilities are endless, it motivates me to create projects that will hopefully inspire all of my students.  Students rarely remember the countless body paragraphs they wrote, but they will always have a fond memory of the projects they successfully completed.  This year, we are trying to take that a step further by launching SHTV in May.  We are putting a lot of our hopes behind this project and are optimistic that it will be a success.  If everything works out, the Crealab will play a vital role in future seasons of SHTV, not only for the English language, but most notably in French and Armenian.  I don't see the Crealab as a room full of equipment and tools to work, but a place where potential is fully realized.  Our school has the talent and I am quite certain that the students will make the most of what the Crealab will offer them.